renaming
[stats_class_2020.git] / r_tutorials / w01-R_tutorial.Rmd
1 ---
2 title: "Week 1 R Tutorial"
3 author: "Aaron Shaw"
4 date: "September 15, 2020"
5 output:
6   pdf_document: default
7   html_document: default
8 subtitle: "Statistics and Statistical Programming  \nNorthwestern University  \nMTS
9   525"
10 urlcolor: blue
11 ---
12
13 ```{r setup, include=FALSE}
14 knitr::opts_chunk$set(echo = TRUE)
15 ```
16
17
18 # Screencast #1
19 ## Very brief introduction to R (and R Studio and R Markdown)
20
21 If this is your first foray into R (or just your latest attempt), welcome! I hope this introduction helps you get started. 
22
23 This file accompanies a screencast. The idea is that you can watch the screencast with RStudio and the file open on your own machine. You can read the compiled file as an HTML or PDF document and interact with it more directly by opening the accompanying .Rmd (RMarkdown) file in R Studio.
24
25 We'll begin with a few basics. What is R? What is R Studio? What is the R Console? What is R Markdown? After that (in the second screencast), we'll move on to performing some basic operations that you'll need to understand to actually use R to perform statistical programming.
26
27 ## What is R?
28
29 R is a free software environment and programming language for statistical computing. At it's core, it's a very flexible system that you can use to conduct any kind of statistical computing you (or anyone else) can imagine. People may say "R" to refer to the language and the software environment interchangeably. You can read more about R on the [R project home page](https://www.r-project.org/about.html).
30
31 ## What is R Studio?
32
33 [R Studio](https://www.rstudio.com) is an "integrated development environment" (IDE) that you can use with R. In other words, it's an application built to make it relatively easy to conduct statistical analysis, manage datasets, generate plots, and generally interact with R in a whole variety of ways.
34
35 R Studio has a bunch of options that you can use to adjust the look, feel, and organization of the interface. You can find them under the 'Tools' menu and 'Global Options'.
36
37 R Studio also has a number of very, very helpful keyboard shortcuts. Personally, I love keyboard shortcuts and I find that they vastly improve my experience using R Studio. If you want to learn the keyboard shortcuts, print out a copy of a cheatsheet [like this](https://github.com/rstudio/cheatsheets/raw/master/rstudio-ide.pdf) and make sure it's handy any time you even think about using R Studio. You'll improve quickly.
38
39 The most important keyboard shortcut when you're using R Studio is probably 'CTRL-Enter.' It lets you send a command from the scripting window to the R console.
40
41 ## What is the R Console?
42
43 If you're have opened RStudio, you should see a window labeled "Console." This window allows you to enter direct commands to R. You can type these commands after the little sideways angle-bracket symbol ('>') or send them to the console from a script or notebook file. I will demonstrate how I do both of these things in the screencast.
44
45 The important thing to know about the R Console is that when you type anything (a 'statement') after the sideways angle-bracket and press 'Enter' R will try to evaluate the statement and "do" whatever it says. If the console cannot evaluate the statement successfully, it will generate an error.
46
47 ## What is RMarkdown?
48
49 RMarkdown is a markup language that you can use to create documents that combine snippets of text and (evaluated) R code. This file was created as an RMarkdown document. You can use RMarkdown to compile documents in many formats, including HTML, PDF, or MS Word documents. For more details on using RMarkdown see <http://rmarkdown.rstudio.com> where you can also access a series of dedicated [tutorials](https://rmarkdown.rstudio.com/lesson-1.html). 
50
51 You can think of RMarkdown files as "notebooks" where you can write, execute, and compile a combination of text and R code that can then be "knitted" together. Indeed, this is exactly what RStudio does when you click the **Knit** button above an open RMarkdown (.Rmd) file. Clicking **Knit** (or executing the corresponding keyboard shortcut) will produce a document that includes both the text content as well as the output of any embedded R code "chunks" within the document. An embedded R code chunk looks like this:
52
53 ```{r cars}
54 summary(cars)
55 ```
56
57 That chunk calls a built-in function 'summary' to provide information about a built-in dataset called 'cars'. R has many built-in functions and a few built-in datasets. We'll come back to them later. For now, the point is that you can see how RMarkdown integrates a snippet of code and the results of executing that code right into the flow of the text.
58
59 Embedding a new code chunk is easy. There is an 'Insert chunk' option in the 'Code' menu as well as an 'Insert' dropdown at the top of the .Rmd window. You can also use the keyboard shortcut (recommended! It's CTRL-ALT-i for Windows/Linux/Chrome users).
60
61 RMarkdown also lets you format text in a variety of ways including *italics* and **bold**.[^1] 
62
63 RMarkdown is not required for this course, but I strongly recommend that you invest the effort to learn to work in something like RMarkdown (other alternatives include Jupyter Notebooks or LaTeX) to complete your problem sets. The results will be clean, easy-to-read files that can integrate R code, analysis output, and graphics.
64
65 [^1]: It even does footnotes!
66
67 ### Including Plots in R Markdown
68
69 You can also embed plots, for example here's a plot of another one of R's built-in datasets containing data on the relation between temperature in degrees Celsius and vapor pressure of mercury in millimeters (of mercury).:
70
71
72 ```{r pressure, echo=FALSE}
73 plot(pressure)
74 ```
75
76 Note that the R code that generated the plot didn't show up this time. That's because I included an `echo = FALSE` parameter at the beginning of the code chunk (open up the .Rmd file to see what this looks like and try changing it the `echo = TRUE`). It is sometimes helpful to run code chunks without printing them.
77
78 ## Some other basics of R Studio
79
80 R Studio is being very actively developed and has many features that I don't know much/anything about. You can learn a **lot** more on the R Studio site and online (more on that in a moment). For now, I want to make sure you know how to do a few other things that will make it possible to complete your assignments for my class.
81
82 ### Setting preferences and options
83
84 The appearance and some features of R studio can be customized "globally" (across all projects) through the 'Global options' item in the 'Tools' menu. For example, I prefer a darker editor theme that feels more relaxing on my eyes.
85
86 ### Working with projects
87
88 An R Studio 'project' is a bundle of data, code, figures, output, and more that you want to keep bundled together. A project might contain multiple data files or notebooks. It also might contain other material such as a README file (documentation), supplementary materials, or even a finished paper. For the purposes of class, you may want to treat each problem set or assignment as an R Studio project.
89
90 R Studio projects are saved as '.Rproj' files accompanied by whatever else the project may entail. You can open them with R Studio and/or create new ones from the 'File' menu (select 'New Project'). Note that R studio can have multiple scripts and/or R Markdown files open, but seems to only be able to have one project open at a time.
91
92 ### Creating and saving a new R Markdown script
93
94 Creating new R Markdown scripts is also very straightforward in R Studio. From the 'File' menu, select 'New File' and 'R Markdown'. This will let you define some key attributes of the new file and automatically populate the .Rmd with some basic information.
95
96 ### Getting help
97
98 There are many, many ways to get help figuring out how to do things in R, R Studio, and R Markdown. I'll talk more about getting help with R functions in the second Screencast, but for now you should make sure you also have some idea of where/how to look things up when you have questions about R Studio or R Markdown. For example, try out the 'Help' menu items and identify some of the cheatsheets (like the one I mentioned earlier) that you think you might want to have around while you're learning to use these tools. The R Studio website links to several other resources and tutorials that you might find useful. [StackOverflow](https://www.stackoverflow.com) also has extensive Q&A activity for questions about R, R Studio, Markdown, and related topics. 
99
100
101
102 \newpage
103
104 # Screencast #2
105 ## Basics of R
106
107 This second screencast focuses on building basic skills with R. It can/will be far more interactive. The rest of the R Markdown script is intentionally short and is basically just an outline of the topics that will be covered. Please run these commands and experiment with R yourself in parallel as you watch/listen. 
108
109 ## Using R as a calculator
110
111 R is a very fast calculator. You can enter simple arithmetic operations (addition, subtraction, multiplication, division, exponentiation) directly into the console or via your scripts, e.g.:
112
113
114 ```{r}
115 2 + 2
116 6/3
117 10^5
118 ```
119
120 Try entering some others at the console yourself.
121
122 ## Variables
123
124 In R, you can use variables to do many things. The basic idea is that a variable allows you to 'assign' a value or set of values to a name. You indicate assignment by typing `<-` (keyboard shortcut: 'Alt--') or `=`. Here's an example:
125
126 ```{r}
127 x <- 2
128 x
129 ```
130
131 In the first line, I assigned a value of '2' to be called 'x'. In the second line, I just type 'x', which tells R to print the value for x. Surprise, surprise, it prints '2'. (More on why it also prints `[1]` in a moment...)
132
133 Try this out yourself at the R console. Then try assigning another value to 'x' and ask R to print x again. 
134  
135 For the most part, you can assign any value or set of values to any variable name and you can then use the variable name instead of the value(s):
136
137 ```{r}
138 cups.of.coffee <- 3
139 cups.of.coffee + 1
140 cups.of.coffee*3
141 ```
142
143 Some variable names and words are 'special', however, in that R has pre-assigned values to them or pre-assigned functions. We will encounter many of these. For one example of a pre-assigned variable, try typing `pi` at the console and press 'Enter'.
144
145 One other special value a variable may take is `NA` (no quotes!) which means it is missing. If a value is missing, you may not be able to do mathematical operations with it:
146
147 ```{r}
148 cups.of.coffee <- NA
149 cups.of.coffee-1
150 ```
151
152 ## Types (also known as classes)
153
154 Every variable has a 'type' or 'class'. For example, we've already created a few variables which are 'numeric'. These can be whole integers or have decimals. If you ever want to know what a variable's type is, you can ask R to tell you using the `class()` function like this: 
155
156 ```{r}
157 class(x)
158 ```
159
160 We'll come back to functions in a moment. In the meantime, other important types of variables are are 'characters' and 'logical':
161
162 ```{r}
163 my.name <- "Aaron"
164 class(my.name)
165 my.answer <- TRUE ## Note the capitalization!
166 class(my.answer)
167 ```
168
169 It is often important to know what class a variable is because R lets you perform some operations on certain kinds of variables, but not on others.
170
171 ## Functions
172
173 In R, you use functions to do just about everything (e.g., inquire about the class or type of a variable as we did above). Every function takes some input (called an argument) usually in parentheses and provides some output (sometimes called the return value). Some functions take multiple inputs and return multiple outputs. You can also write your own functions and edit existing functions. This is part of what makes R so powerful and flexible.
174
175 Arguably the most important function is `help()`. The help function will retrieve the documentation for any function. To learn more about help, try entering `help(help)` at the console.
176
177 Another useful function allows you to delete a variable: `rm()` or `remove()`. Try creating a variable and removing it.
178
179 There are many built in functions. Some are common mathematical operations like `sqrt()`, `log()`, or `log1p()`. Others help you manage your workspace like `ls()`. 
180
181 Check your reference card for many, many more examples.
182
183 ## Vectors
184
185 You can think of a vector as a set of things that are all the same type. In R, all variables are vectors even though they may have just one thing in them! That's why the R Console prints out `[1]` next to the value of a variable with just one value:
186
187 ```{r}
188 my.name
189 ```
190
191 You can make vectors with a special function `c()`:
192
193 ```{r}
194 ages <- c(36, 50, 38)
195 ages
196
197 ```
198 Vectors can be of any type but they can have only one type: 
199 ```{r}
200 class(ages)
201 painters <- c("frida", "diego", "daniel")
202 class(painters)
203 ```
204
205 If you mix types vectors together, they will be "coerced" to a single type. The results be surprising (and sometimes annoying).
206
207 ```{r}
208 class(c(ages, painters)) ## Notice that you can "nest" functions within each other.
209 ```
210 ### Indexing
211
212 You can index the elements in a vector using square brackets and a number like this:
213
214 ```{r}
215 painters[2]
216 ```
217 You can also use indexing to refer to multiple elements in a vector
218 ```{r}
219 painters[2:3] ## A sequence of the second and third elements
220 ```
221 You can even assign new values to an item (or add items) in a vector using indexing:
222
223 ```{r}
224 ages[2] <- 52
225 ages
226 ```
227
228 ### Recycling
229
230 Mathematical operations are "recycled" when applied to a vector. R just performs the same operation on each item in the vector and gives you the output:
231
232 ```{r}
233 ages*2
234 ages/2
235 ```
236
237 ### Naming items
238
239 You can apply a name to any item in a vector
240 ```{r}
241 names(ages)
242 names(ages) <- c("Wilma", "Fred", "Barney")
243 names(ages)
244 ```
245 Now you can index into 'ages' using the name of each item:
246 ```{r}
247 ages["Barney"]
248 ```
249
250 ### Working with vectors with multiple elements
251
252 Some functions are very handy for working with vectors that have multiple elements:
253
254 ```{r}
255 length(ages)
256 sum(ages)
257 mean(ages)
258 sd(ages) ## Standard deviation. More on that later.
259 sort(ages)
260 range(ages)
261 summary(ages)
262 table(ages)
263 ```
264
265 You can also construct new vectors by performing logical comparisons on an existing vector:
266
267 ```{r}
268 ages < 39
269 ages != 38
270
271 painters == "Diego"
272 painters == "diego"
273 painters != "frida"
274 ```
275
276 This is very useful for indexing and recoding a variable. In this case I'll use the built-in variable 'rivers' which is the lengths in miles of 141 major North American rivers (type `help(rivers)` to learn more) :
277
278 ```{r}
279 rivers
280 head(rivers) ## 'head()' shows you the first five values of a vector
281 rivers < 300 ## Recycles the comparison and returns TRUE or FALSE for each river
282 rivers[rivers < 300] ## A subset of the data
283
284 little.rivers <- rivers[rivers < 300]
285 big.rivers <- rivers; big.rivers[big.rivers < 300] <- NA ## Two commands, one line. Recodes the short rivers as 'Missing'
286 ```
287
288 ## Basic plotting and visualizations
289
290 Visualizations can help you explore data and interpret results. Use them often!
291
292 ```{r}
293 table(rivers>300)
294 hist(rivers)
295 boxplot(rivers)
296 ```
297
298
299 ## Packages 
300
301 By default, R has many built-in functions and example datasets. However, many people have extended R by creating additional functions. Often these additional functions are collected together and distributed as "packages" or "libraries" that may also include additional datasets. Rstudio gives you a couple of ways to work with these. The traditional method is via the following commands 
302
303 ```{r eval=FALSE}
304
305 install.packages("UsingR") ## note the quotation marks. This package accompanies the Verzani book.
306 install.packages("openintro") ## This package goes along with our textbook.
307
308 ## Then you can load the package this way:
309 library(UsingR) ##  No quotes!
310 library(openintro)
311 ```
312 Run these commands on your system. Use the 'Packages' tab to explore the documentation of the functions and datasets available through the `openintro` package.
313
314 Note that I have told R not to evaluate this last chunk of code because it generates a bunch of output and you only need to install any given package once. To skip evaluating a code chunk you can include the `eval=FALSE` in the header to that chunk in your R Markdown file. This tells R not to execute the code when it knits the file. Take a look at the .Rmd file to learn more.
315
316 ## Loading datasets
317
318 Often datasets will be located online or locally on your computer and you'll want to load them directly. For '.Rdata' files you can do this using the `load()` command. For others you may want to use commands like `read.csv()`, `read.table()`, or `read.foreign()` (that last one requires the 'foreign' package, so you'll need to load it first). RStudio also has a drop-down menu item ('File' → 'Import dataset') that can help you load a local file.
319
320 ## Environment and History
321
322 By default, R Studio allows you to see all the variables or 'objects' currently available to you in a particular session. Find the window/tab called "Environment" and take a look at what's there.
323
324 There's another tab (likely in the same window) called "History" that contains all the commands you have run in the current session. This can be super helpful when you're trying to piece together what you did a few moments ago or why that command you just ran worked and the one you tried a before did not.
325
326 ## Getting help
327
328 As mentioned earlier, the `help()` command is your friend. RStudio also has a 'Help' tab in one of the default windows. You can also use the RStudio cheatsheets, StackOverflow, the Verzani textbook, the [Quick-R tutorials](https://www.statmethods.net/index.html), and/or many, many other resources on the internet, including the [rseek search engine](https://rseek.org/) (which just searches the web for R-related resources).

Community Data Science Collective || Want to submit a patch?